งานวิจัยที่เน้นผลประโยชน์จากการใช้เวลาข้างนอกบ้านนั้นมีมาไม่ขาดสาย ซึ่งมีงานวิจัยหลายรูปแบบที่ชี้ให้เห็นว่าการใช้เวลานอกบ้านนั้นดีต่อสายตาและสุขภาพจิตของเรา ซึ่งในขณะที่เหตุผลสำหรับประโยชน์เหล่านี้นั้นมีมากมายและแตกต่างกันไป ซึ่งว่ากันว่าการใช้เวลานอกบ้านนั้นทำให้เรารู้สึกดีเหมือนกับการได้เงินเดือนเพิ่มสามแสนบาทหรือรู้สึกอายุน้อยลง 7 ปีเลยทีเดียว

แต่สิ่งที่น่าทึ่งก็คือดูเหมือนว่าการเข้าถึงธรรมชาติของเรานั้นไม่จำเป็นว่าจะต้องเป็นของจริงด้วยซ้ำในการที่จะทำให้เราได้รับผลประโยชน์เหล่านี้ โดยงานวิจัยใหม่ชิ้นหนึ่งได้พบว่าแค่เพียงมองภาพธรรมชาตินั้นก็นับเป็นสิ่งกระตุ้นที่ “ธรรมชาติ” เพียงพอแล้วที่จะช่วยลดระดับความเครียดของเรา
นักวิจัยจาก Vrije University Medical Centre ที่ Netherlands รับสมัครผู้เข้าร่วมจำนวน 46 คนสำหรับการที่ทดลองที่ออกแบบมาเพื่อดูว่าการดูรูปภาพธรรมชาตินั้นสามารถทำให้คลายความเครียดลงได้หรือไม่ ผู้เข้าร่วมได้ถูกติดตั้งเซ็นเซอร์เพื่อตรวจจับอัตราการเต้นของหัวใจ ระดับความเครียดก่อนที่จะถูกขอให้ตอบคำถามคณิตศาสตร์บนเครื่องคอมพิวเตอร์ ซึ่งชุดคำถามนั้นมีทั้งในระดับปกติและระดับที่ยากพอที่จะทำให้เครียดได้ หลังจากที่ตอบคำถามแล้ว พวกเขาจะต้องดูหนึ่งในสองชุดภาพที่นักวิจัยได้เตรียมเอาไว้
ทั้งสองชุดภาพนั้นเป็นภาพของสภาพแวดล้อมในเมือง แต่ชุดหนึ่งนั้นจะมีต้นไม้อยู่ท่ามกลางตึกต่างๆด้วย ในขณะที่อีกชุดภาพนั้นมีแต่ตึกและไม่มีต้นไม้หรือพืชใดๆเลย
การค้นพบของพวกเขาชี้ให้เห็นว่าการมีรูปภาพของต้นไม้ไว้ตามโต๊ะทำงานของคุณบ้างนั้นอาจเป็นไอเดียที่ไม่เลว เมื่อผู้เข้าร่วมได้มองภาพธรรมชาติ ระดับความเครียดของพวกเขาก็ลดลง อันเป็นผลจากการที่ระบบประสาทส่วน parasympathetic ของพวกเขาเริ่มทำงาน ซึ่งเป็นส่วนที่ทำหน้าที่ควบคุมการพักผ่อน “การมองเห็นฉากที่มีต้นไม้สีเขียวจึงอาจมีประสิทธิภาพอย่างยิ่งในการเกื้อหนุนการพักผ่อนและการฟื้นฟูหลังจากผ่านช่วงเวลาที่เครียดมาแล้วได้” ผู้เขียนกล่าว “ดังนั้นการดูภาพธรรมชาตินั้นจึงสามารถเป็นโอกาสสำหรับการพักผ่อนเล็กน้อยและยังเป็นเครื่องมือที่น่าจะมีความหวังในการป้องกันโรคเครียดเรื้อรังและโรคที่เกี่ยวกับความเครียดต่างๆได้”
ที่น่าสนใจก็คือ รูปภาพต้นไม้นั้นอาจจะทำหน้าที่เป็นตัวช่วยให้ฟื้นฟูจากความเครียดก็จริง แต่นักวิจัยพบว่ามันไม่สามารถทำหน้าที่เป็นตัวกันความเครียดได้ การดูภาพต้นไม้ก่อนการทดสอบความเครียดนั้นไม่มีผลในการระงับความเครียดต่อผู้เข้าร่วมแต่อย่างใด
รูปภาพต้นไม้ที่ใช้ได้การทดลองครั้งนี้นั้นถูกทำให้เรียบง่ายและธรรมดามากที่สุดเท่าที่จะทำได้เพื่อที่จะไม่ให้รูปภาพนั้นทำให้ผู้เข้าร่วมเสียสมาธิจากความสวยงามหรือความยิ่งใหญ่ของธรรมชาติ ซึ่งอาจจะหมายความได้ว่ารูปเก่าๆใดๆก็ตามที่มีธรรมชาติหรือต้นไม้ประกอบอยู่ก็อาจช่วยกล่อมอารมณ์ของคุณลงได้เวลาที่คุณกำลังรู้สึกหงุดหงิด ซึ่งเป็นผลลัพธ์ที่แม้แต่นักวิจัยก็ไม่ได้คาดการณ์เอาไว้
“การมองภาพต้นไม้เป็นเวลาสั้นๆนั้นอาจช่วยให้คนฟื้นฟูจากความเครียดได้” ผู้นำการวิจัย Magdalena van den Berg กล่าว “การพบว่าแม้กระทั่งสิ่งเร้าทางสายตาที่ดูน่าเบื่อและธรรมดาก็ยังมีประสิทธิภาพ โดยไม่ต้องมีวิวที่น่าทึ่ง ไม่มีเสียง ไม่มีกลิ่นใดๆเลยนั้นน่าทึ่งมาก”ตั้งหน้า
ในขณะที่กลุ่มตัวอย่างในการวิจัยครั้งนี้นั้นยังไม่มากพอและผลลัพธ์นั้นก็ยังไม่ควรคิดว่าเป็นที่ยืนยันแล้วก็ตาม ตัวงานนี้ก็ไม่ใช้ชิ้นแรกที่แสดงให้เห็นว่าการดูรูปภาพต้นไม้นั้นสามารถทำให้คนสงบลงได้ ถึงแม้นักวิจัยจะยอมรับว่าการมองเห็นธรรมชาติจริงๆนั้นน่าจะให้ประสิทธิภาพที่ดีกว่ามองรูปภาพธรรมดา
งานวิจัยชิ้นหนึ่งในปี 2014 จากนักวิจัยที่ University of Queensland พบว่าการตกแต่งสภาพแวดล้อมในที่ทำงานด้วยกระถางต้นไม้นั้นทำให้พนักงานมีความสุขมากขึ้นและสามารถเพิ่มความสามารถในการทำงานได้มากสูงขึ้นถึง 15%
และถึงแม้ว่ากระถางต้นไม้จะไม่เหมาะสำหรับที่ทำงานของคุณ อย่างน้อยคุณก็รู้แล้วว่าคุณอาจจะเอาตัวรอดได้ด้วยเพียงรูปถ่ายสองสามรูปตามผนังกั้นในที่ทำงานของคุณเท่านั้น///วิชาการดอทคอม